เปิดศักราชใหม่แคลิฟอร์เนีย ขายกัญชาเพื่อความบันเทิง

รัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมิรกา เริ่มศักราชใหม่ด้วยการจำหน่ายกัญชาเพื่อใช้สำหรับสันทนาการ กลายเป็นตลาดซื้อขายกัญชาภายใต้การควบคุมขนาดใหญ่ที่สุดในโลก โดยมีร้านค้าได้รับอนุญาตประมาณ 90 ร้าน เริ่มจำหน่ายกัญชาทั่วเขตรัฐ

    สำนักข่าวรอยเตอร์และเอพีรายงานจากเมืองลอสแอนเจลีส ประเทศสหรัฐอเมริกา เมื่อวันที่ 1 ม.ค. ว่า แคลิฟอร์เนีย รัฐที่มีประชากรมากที่สุดของสหรัฐอเมิรกา กลายเป็นรัฐที่ 6 ของประเทศ ที่อนุญาตให้มีการจำหน่าย และใช้กัญชาเพื่อจุดประสงค์ที่เลยไปจากการแพทย์ หลังจากรัฐโคโลราโด วอชิงตัน ออริกอน อะแลสกา และเนวาดา ซึ่งรัฐเหล่านี้ต่างออกกฎระเบียบควบคุม ออกใบอนุญาต และเก็บภาษี รัฐแมสซาชูเซตส์ และรัฐเมน เตรียมเดินตามรอยในปลายปีนี้
    
รัฐบาลกลางสหรัฐยังคงจัดให้กัญชาอยู่ในประเภทสารควบคุม เป็นยาเสพติดผิดกฎหมายเช่นเดียวกับเฮโรอีน และยาหลอนประสาทแอลเอสดี
    ตั้งแต่วันที่ 1 ม.ค. กัญชาสามารถหาซื้อได้โดยถูกกฎหมายในเขตรัฐแคลิฟอร์เนีย เพื่อใช้สำหรับความบันเทิงเริงใจ สำหรับผู้ใหญ่ที่มีอายุ 21 ปีขึ้นไป และประชาชนสามารถปลูกกัญหาได้รายละไม่เกิน 6 ต้น และแปรรูปได้ไม่เกิน 1 ออนซ์

    แคลิฟอร์เนียเป็นรัฐแรกในอเมริกา ที่อนุญาตให้มีการใช้กัญาเพื่อการแพทย์ได้เมื่อ 20 ปีก่อน การซื้อหากัญชาตามกฎหมายใหม่ เพื่อใช้สำหรับสันทนาการ เนื่องจากมีร้านที่ได้รับอนุญาตให้จำหน่ายจนถึงวันขึ้นปีใหม่ มีประมาณ 90 ร้านทั่วเขตรัฐที่มีประชากร 39.5 ล้านคน ร้านส่วนใหญ่จะอยู่ในเมืองซานดิเอโก ซานตาครูซ เขตอ่าวซานฟรานซิสโก และปาล์มสปริง ส่วน 2 เมืองใหญ่คือลอสแอนเจลีสและซานฟรานซิสโก จะยังไม่มีร้านจำหน่ายในขณะนี้ เนื่องจากทางการของเมืองอนุมัติกฎระเบียบควบคุมไม่ทันตอนสิ้นปี
    อย่างไรก็ตาม ทางการของ 3 เมืองคือ เฟรสโน เบเคอร์ฟีลด์ และริเวอร์ไซด์ ได้ออกเทศบัญญัติห้ามจำหน่ายกัญชาเพื่อสันทนาการในเขตเมือง

    ผู้เชี่ยวชาญส่วนใหญ่เห็นตรงกันว่า ตลาดกัญชาในรัฐแคลิฟอร์เนีย ซึ่งมีขนาดเศรษฐกิจใหญ่เป็นอันดับ 6 ของโลก มีมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ต่อปี และคาดว่าจะสามารถเก็บเงินภาษีจากกัญชาได้ปีละไม่ต่ำกว่า 1,000 ล้านดอลลาร์ (32,550 ล้านบาท).